Découverte sur une femme souffrant d'une infection urinaire, une « super-bactérie » inquiète les autorités sanitaires américaines. MRC-1 résiste à tous les antibiotiques.

C'est une première. Aux États-Unis, MCR-1, une « super-bactérie » ultrarésistante, a été identifiée chez une femme de 49 ans souffrant d'une infection urinaire. Cette infection aurait été provoquée par une souche mutante de la bactérie E. Coli qui résiste à tous les antibiotiques, y compris celui considéré comme la dernière ligne de défense, le Colistine (lire en encadré).

« C'est un antibiotique ancien mais le seul encore efficace contre cette bactérie cauchemardesque », a expliqué le Dr Thomas Frieden, directeur des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Un taux de mortalité pouvant aller jusqu'à 50 %Dans une étude publiée ce jeudi dans la revue médicale Antimicrobial Agents and Chemotherapy, les experts américains expliquent que cette bactérie ultra puissante avait déjà fait ses preuves en Europe et en Chine chez des humains, mais aussi des animaux.

Mais la première détection aux États-Unis de MCR-1, redoutable agent pathogène, serait, dixit les chercheurs, « un signe avant-coureur de l'émergence d'une bactérie résistante à tous les antibiotiques ». Avec un taux de mortalité pouvant aller jusqu'à 50 %, MCR-1 est considérée par les CDC comme l'une des plus grandes menaces de santé publique.

Pour un meilleur usage des antibiotiquesLe Dr Frieden, qui intervenait jeudi devant le Club de la presse de Washington, a même assuré : « nous risquons de revenir à un monde pré-antibiotique »« Nous devons faire de très gros efforts pour protéger l'efficacité des antibiotiques pour notre génération et celle de nos enfants », a ajouté l'expert, plus qu'inquiet.

Un docteur qui a ainsi lancé un appel au développement de nouvelles classes d'antibiotiques et à des mesures plus efficaces pour sensibiliser à un meilleur usage de ces médicaments largement surprescrits par les médecins. Pour rappel, selon plusieurs études, le mauvais usage des antibiotiques est la principale cause du développement de la résistance microbienne. Jusqu'à 30 % des antibiotiques oraux prescrits en consultation par des médecins aux États-Unis sont inappropriés.

La Colistine est commercialisée depuis 1959 pour traiter des infections provoquées par des bactéries E. coli, la salmonelle et des acétobacters responsables de la pneumonie et de graves infections du sang. Elle avait été abandonnée pour traiter les humains dans les années 1980 en raison de sa forte toxicité pour les reins mais a continué à être largement utilisée pour le bétail, surtout en Chine.